Историята на един хит: John Legend – All of Me

публикувано на

|

гледания

и

коментара

Музикалните класации преминават през периоди на приливи и отливи. Моменти на яростна конкуренция, в която вълнуващи песни се борят за първото място, са последвани от периоди на затишие, в които клиширана любовна балада може полека да се изкачи до първото място. Сватбени песни като “All Of Me” на John Legend очакват тези моменти, за да получат своя звезден миг.

Преди излизането на “All of Me” John Legend e в период на застой. Кариерата му започва с поддържаща роля в историята на една от най-нашумелите и смели звезди на този век, но същевременно той успява да си изгради образ, който е до голяма степен негова противоположност. John Legend винаги се е държал със самоувереността на човек, който нито веднъж не е обмислял възможността, че може да се провали в нещо. 

Син на родители от работническата класа, които в свободното си време се занимавали с музика, John Roger Stephens е от Спрингфийлд, Охайо. През годините си в колежа той оглавява акапелна група и се запознава с Lauryn Hill, докато тя работи по своя забележителен солов дебют “The Miseducation Of Lauryn Hill”. След като се явява на прослушване при нея, тя го моли да свири на пиано в песента ѝ “Everything Is Everything” – адски голяма чест за млад музикант, който още не е навършил 20 години. Но младият John Stephens не напуска колежа, за да се занимава с музика. Вместо това той се дипломира през 1999 и си намира работа като бизнес консултант. Музиката остава просто хоби, както при родителите му преди това.  

Когато не работи, John Legend изнася малки концерти. Всичко се променя, когато той се запознава с изгряващия хип-хоп музикант и продуцент Kanye West. John започва да пее в продуцирани от West песни за музиканти като Jay-Z и Alicia Keys и свири на пиано в “Slow Jamz” – парчето, което окончателно превръща Kanye в суперзвезда, покоряваща класациите. След това Legend участва и в “The College Dropout” –  дебютния албум на Kanye West от 2004. Музикантът получава псевдонима си от J. Ivy – поет, който също се изявява в проекта. John не е бил особено привърженик на идеята да използва сценично име, но Kanye одобрява псевдонима и той се налага. 

След като най-накрая издава и собствен албум, John Legend печели три трофея на наградите Grammy през 2006, включително за най-добър нов изпълнител – голямата награда, която неговият поддръжник Kanye West не успява да получи предишната година. По време на церемонията John изпълнява “Ordinary People” и взима участие в трибют на всички звезди от Sly & The Family Stone. Това се превръща в основна тема в кариерата на Legend – Грамитата продължават да го канят за изпълнения, а той се съгласява всеки път.

През следващите години John Legend продължава да гостува в записи на Kanye West и други негови сътрудници, като Common и Consequence. През 2006 издава втория си албум “Once Again”, който става платинен, но не ражда големи хитове. Водещият сингъл “Save Room” е единствената песен от него, която влиза в американските класации. Парчето “Stereo” пък не става успешно, но въпреки това изиграва важна роля в живота и кариерата на John. Докато снима видеоклипа, Legend за пръв път се запознава с колежката си Chrissy Teigen, която по онова време работи като един от моделите в американската версия на предаването “Сделка или не”.

John Legend и Chrissy Teigen стават много публична двойка, а музикантът продължава да печели награди Grammy, става част от предизборната кампания на Barack Obama, дебютира в киното във филма “Soul Men” и издава албума си “Evolver”. До този момент John се е утвърдил, като артист, който издава музика, която постига умерени успехи, без да покорява света. 

През 2013 John Legend и Chrissy Teigen се женят на езерото Комо в Италия. По това време тя е навсякъде по телевизията, а двамата са популярна двойка в Instagram, излъчваща непоколебимо щастие, когато някой насочи камера в тяхна посока. Точно преди сватбата соул музикантът издава албума си “Love In The Future” – дълъг и изморителен запис, продуциран от Kanye West. За повечето песни в проекта са наети множество автори на песни и гости.

В контекста на албума “All Of Me” е по-скоро изключение – парче, в което ще чуете предимно John Legend и неговото пиано. Композицията е простичко и откровено любовно обръщение посветено на Chrissy, без да навлиза в особени подробности. “All Of Me” е класическа любовна песен. Продуцирана е от Dave Tozer – негов приятел още от годините в колежа. По-късно той работи и с хора като Kanye West и Jay-Z, но той е най-вече човек на John. 

Успехът на “All Of Me” се дължи най-вече на вокалното изпълнение на Legend. Тонът му е умерен и дълбок, а оскъдният аранжимент помага за известната интимност. Лесно е да си представим, че той я пее, докато гледа някого в очите. Той не преиграва и през по-голямата част от песента остава точно в комфорта на диапазона си. “All Of Me” има щастието да излезе, когато баладите от този тип преживяват своя ренесанс – все пак това е ерата на Adele. 

John Legend успява да продаде не само песента, но и образа. Всеки рекламен материал, свързан с песента, представя него и Chrissy Teigen като изключителна двойка. “All Of Me” влиза за първи път в американските класации през септември 2013, но на песента ѝ отнема много дълго време да се изкачи. Това, което в крайна сметка подсилва песента е изпълнението ѝ на наградите “Grammy” през януари 2014. Изпълнението е минималистично и семпло – просто John Legend на пиано. До голяма степен изглежда просто като поредната негова изява на тази ежегодна церемония. Очевидно, обаче, то се е харесало на много хора.

Какво се случи след това? Десетилетие по-късно John Legend така и не може да се похвали с друг хит, който да е толкова голям, колкото “All Of Me”. Въпреки това, той продължи да събира статуетки и да се радва на уважение. По-късно през 2014 той и Common записаха “Glory” – песен за филма “Selma”, която спечели “Оскар” за най-добра оригинална песен. Днес John не се идентифицира с Kanye West, нито в бизнеса, нито в политически смисъл. От няколко години John е треньор в предаването “The Voice”.

Сподели
Тагове

Препоръчваме:

Скенер: Kate Bush

Скенер е рубриката, в която LOUD преобръща дискографията на култов артист или група с богата история. Резултатът е разбор на творчеството и спестено време...

Нелепият феминизъм на Katy Perry в “Woman’s World”

Винаги е вълнуващо да наблюдаваш как някогашна доминираща сила в музиката си връща трона след период на провали. Макар че терминът "завръщане" се използва...

Музикалната утопия на Mad Cool Festival 2024 – репортаж

Последното издание на Mad Cool Festival в Мадрид се оказа сбъдната мечта за много любители на музиката. Съставът на четиридневният фестивал, който продължи от...

Последни публикации

Подобни статии

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here